Multidão se reúne em Stonehenge para o solstício de verão

Mais de 20.000 pessoas ? druídas, bruxas, seguidores da Nova Era e festeiros de modo geral ? reuniram-se, hoje, no antigo círculo de pedra para o solstício de verão, o mais longo dia do ano no hemisfério norte.Eles tiveram de enfrentar um tempo úmido e frio para passar a noite no círculo de 4.000 anos e ver o sol nascer às 4h58 (0h58 em Brasília). Nuvens obscureceram o céu no começo, mas a multidão aplaudiu quando o céu rompeu a névoa um pouco mais de uma hora depois.À música de tambores e saxofones, muitos dançaram entre as pedras e outros preferiram acender tochas e fogueiras.?Simbolicamente, o fogo saúda o sol no mais longo dia do ano, parte do ciclo anual que nós, druidas e pagãos, celebramos?, explicou o homem que se chamava a si mesmo de rei Arthur Pendragon.Este ano, a English Heritage, que administra Stonehenge, estimou a multidão em 21.000. No ano passado, quando o solstício caiu num fim-de-semana, cerca de 30.000 pessoas celebraram no sítio arqueológico, batendo bumbos, soprando apitos e cantando para dar boas vindas ao mais longo dos dias.O acesso às pedras, a 130 quilômetros a sudoeste de Londres, voltou a ser aberto ao público para o solstício de verão em 2000, depois de ficar fechado após um choque violento entre polícia e celebrantes, em 1985. Mas amplificadores de música, bichos de estimação, garrafas de vidro e fogos de artifício estão proibidos.?O solstício de verão é um tempo especial que significa coisas diferentes para diferentes pessoas?, diz o administrador do sítio, Simon Thrley. ?Trabalhamos conjuntamente com várias agências e pessoas de todos os setores da comunidade para assegurar que todos os que vierem aqui possam aproveitar a ocasião com segurança e paz.?Segundo a polícia, meia dúzia de pessoas foram presas por desacato à ordem pública.Stonehenge ? as ruínas do último de uma seqüência de monumentos circulares construídos entre 3000 e 1600 A.C. ? é uma das mais populares atrações turísticas da Inglaterra e espécie de lar espiritual para centenas de druidas e místicos. Tornou-se um lugar tradicional de encontro no solstício.Exatamente como e por quê Stonehenge foi construído permanece um mistério. Alguns especialistas acham que está alinhado com o sol simplesmente porque os construtores provinham de uma cultura de adoração ao sol, enquanto outros acreditam que faça parte de um imenso calendário astronômico.

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