Hong Kong regista oitava morte por pneumonia atípica

As autoridades sanitárias de Hong Kong informaram neste domingo que um homem de 80 anos morreu em decorrência da pneumonia atípica e foram registrados mais 25 casos da doença. A morte do idoso, que também sofria de problemas cardíacos, elevou a cifra local de óbitos para oito e já são 254 os infectados. Os cientistas afirmaram hoje que estão bem perto de identificar o vírus dessa misteriosa pneumonia, também chamada de Síndrome Respiratória Aguda Severa (Sars), que já matou pelo menos 11 pessoas e contagiou 400 em todo o mundo.A Organização Mundial da Saúde (OMS) disse que não sabe com exatidão que vírus causa a doença, mas informou que os testes realizados pelos médicos de Hong Kong estão, pelo menos, identificando casos.O secretário da Educação, Arthur Li, anunciou que quatro escolas ficarão fechadas até a semana que vem e serão desinfetadas, porque cinco estudantes e dois funcionários contraíram a pneumonia. Além deles, mais de 180 estudantes já não estão freqüentando as aulas depois que houve casos de Sars na família.O governo determinou que as escolas aumentem a ventilação dos ambientes e instruam os alunos a respeito da doença, advertindo-os até mesmo para o perigo de partilhar os lanches ou garrafas de água.A epidemia acabou prejudicando também o maior evento desportivo do ano, os Hong Kong Rugby Sevens, jogos que começam no fim de semana. A França e a Itália já saíram do campeonato, que atrai anualmente 40 mil aficionados de rúgbi do mundo todo.Em Cingapura, o ministro da Saúde, Lim Hng Kiang, disse que um dos principais hospitais seria destinado especificamente ao atendimento das vítimas da Sars, que já são 51. O Hospital Tan Tock Seng, que abriga o Centro de Doenças Transmissíveis, transferiu todos os pacientes e anunciou que acidentes e outras emergências serão atendidos em outros hospitais. O Tan Tock Seng já recebeu 48 pessoas com a pneumonia, nove em estado crítico, e abriga outras 39 com sintomas suspeitos.

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