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Cães e gatos reduzem chance de alergia em crianças, diz estudo

Crianças que crescem com gatos e cães têm menos chances de desenvolver alergias, de acordo com um estudo publicado no Jornal da Associação Médica Americana.Os autores do estudo ? segundo informa o site da BBC ? analisaram mais de 400 crianças durante sete anos e descobriram que aquelas que estiveram expostas a dois ou mais animais de estimação tinham metade da chance de se tornar alérgicas.O cientista que liderou o estudo, Dennis Ownby, da Faculdade de Medicina da Geórgia, disse acreditar que as endotoxinas encontradas na boca de um cachorro ou de um gato possam ter uma influência positiva no sistema de defesa da criança."A saliva transfere muitas bactérias do tipo gram-negativo e isso pode mudar a forma como o sistema imunológico da criança reage (a essas bactérias) ajudando a protegê-la contra alergias", afirmou Ownby.CuidadoDiante do pouco conhecimento disponível sobre o sistema imunológico infantil, casais ficam em dúvida em relação a como proteger os filhos. Alguns pais acreditam que os animais pioram, ou provocam, alergias e isolam os filhos. Outros se preocupam menos em proteger a criança porque acreditam que o contato com germes e bactérias ajuda a desenvolver o seu sistema imunológico. Até agora, no entanto, essa crença não tinha nenhuma base científica.Limpeza demaisMas Dennis Ownby disse acreditar que haja uma ligação entre a falta de sujeira e doenças respiratórias como a asma."Talvez parte da explicação para nossas crianças terem asma e tantas alergias esteja no fato de vivermos uma vida excessivamente limpa", disse o cientista.No entanto, o especialista em saúde infantil John Warner, da Universidade de Southampton, na Inglaterra, disse que ainda não é possível dizer se um animal pode ajudar ou prejudicar uma criança.Além disso, Warner disse que o fato de que animais desencadeiam reações alérgicas em algumas pessoas não pode ser ignorado."Se alguém tiver uma alergia a cachorros e gatos, ter esses animais dentro de casa vai certamente detonar uma reação."Reações alérgicas são causadas quando um anticorpo chamado imunoglobulina-E se associa a uma célula sanguínea chamada de célula-mestre. Ao se ligar ao anticorpo, a célula-mestre libera substâncias químicas que causam as inflamações.A teoria da equipe de Ownby é que fatores ambientais presentes nos primeiros anos de vida possam interferir na resposta da imunoglobulina E.

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