Brasil e Guatemala defendem área de livre-comércio entre blocos

O presidente Luiz Inácio Lula da Silvae seu colega da Guatemala, Álvaro Colom, decidiram nasexta-feira promover um acordo entre o Mercosul e o blococentro-americano Sica. "A conclusão de uma área de livre-comércio entre o Mercosule o Sistema de Integração Centro-Americano multiplicarácomplementaridades e investimentos e promoverá a cooperaçãotécnica e a transferência tecnológica", disse Lula durantealmoço oferecido a Colom no Itamaraty. Em nota conjunta, os dois presidentes se comprometeram acontinuar fortalecendo as relações econômicas e comerciaisentre o Mercosul e a Sica, e a promover a associação entreambos os blocos. Lula participará em maio de uma reunião entre Brasil eSica, formada por Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras,Nicarágua, Panamá e Belize. O Mercosul é formado por Brasil,Argentina, Paraguai e Uruguai, e a adesão da Venezuela aguardaaprovação dos Congressos de Brasil e Paraguai. O presidente brasileiro afirmou que uma eventual área delivre-comércio deveria "corrigir as assimetrias entre aseconomias de ambos os blocos." "No próximo mês, em El Salvador, teremos a oportunidade dedar um passo definitivo para tornar realidade essasaspirações", acrescentou. Durante a visita de Colom, que chegou a Brasíliaacompanhado de vários ministros, os dois países firmaram váriosprotocolos em áreas como biocombustíveis e cooperaçãocientífica, educacional e de assistência social. "Vemos na cooperação com a Guatemala um modelo do que oBrasil deseja desenvolver com toda a América Central", disseLula, que elogiou a trajetória política de Colom, um empresáriode centro-esquerda que assumiu a presidência em janeiro. Lula foi à posse de Colom, que por sua vez escolheu oBrasil como destino de sua primeira viagem oficial.(Reportagem de Julio Villaverde)

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